Lunes, Abril 30 del 2007.

Hoy llegamos a las 9 de la mañana a Ponta Delgada Azores, Portugal.

Segun yo me iba a levantar muy temprano pero me quede dormida, me desperte cuando el barco atraco y ya no se movia, creo que el vaiven de las olas me arrulla.

Ayer cambie dollares a euros, ya que en muchos lugares no los aceptan, esta el cambio a 1.44 por un euro.

La Isla de Ponta Delgada tiene mucho movimiento es muy bonita pero camine mucho y estoy cansada, las calles son de piedra y hay muchas subidas y bajadas, los taxis para llevar a los turistas son caros cobran un promedio de 100 euros, hay carruajes tirados por caballos y dan un bonito paseo por la Isla, casi todos los que guian son viejitos, pero andan muy guapos y bien vestidos.

Hoy la temperatura esta a 60 f. ' 16 c., y no corria mucho viento, asi que nos sentimos todos mejor.

Seguimos nuestro camino, salimos a las 3.30 de la tarde rumbo a Lisboa, son 791 millas nauticas las que viajaremos hasta llegar a Lisboa.

Despues que subimos al barco, ya que la estancia en Ponta Delgada fue muy corta solo tome unas pocas de fotografias y videos, se nos pidio que regresaramos a las 2 de la tarde.

Sao Miguel es la Isla mas grande del archipielago de Las Azores, en el atlantico medio, y se conoce localmente como la Isla Verde, a causa de su frondoso follaje. La Isla y su capital Ponta Delgada atraen a mas visitantes que las demas Islas del Archipielago debido a los muchos puntos de interes incluyendo el paisaje intacto, las formaciones volcanicas, las encantadoras playas y los establecimientos turisticos.

Hoy en dia Sao Miguel es el centro politico y administrativo mas importante de Las Azores.

Las Azores cubren una extencion de 373 millas ( 600 kilometros ), las 9 Islas volcanicas que componen este Archipielago se encuentran a 900 millas de la costa de Portugal, en medio del oceano atlantico. La leyenda cuenta que Las Azores son la Mitologica ciudad perdida de la Atlantida.

Ponta Delgada tiene una poblacion de 21,000 habitantes, y es sede de las oficinas de gobierno de Las Azores y de la Universidad.

La ciudad se convirtio en la capital en 1,546, y fue en ese entonces cuando se construyeron fortificaciones para protegerla contra los ataques de los Piratas.

La ciudad vivio un periodo muy prospero en los siglos XV111 y X1X, epoca en la cual se construyeron muchos edificios, iglesias y mansiones.

En la actualidad Sao Miguel es famoso por sus productos agricolas, tabaco, te, achicoria y piñas. Las piñas de Sao Miguel son un producto muy apreciado y se exportan al resto de Europa, ademas han adornado las grandes cenas celebradas en el Palacio de Buckingham para la realeza britanica.

La unidad monetaria de este puerto es el euro, el euro es la moneda oficial en todos los paises de la Union Europa.

Sao Miguel fue descubierto en 1,427 por el navegante portugues Diego de Silves, y luego fue fundada por un caballero de la orden de Cristo llamado Hermano Goncalo Velho Cabral.

Los primeros colonos llegaron a la Isla en barca de un puerto protegido para poder comerciar y en 1,450 se formo el asentamiento original que posteriormente se convirtio en Ponta Delgada.

El 2 de abril de 1,546 el Rey Juan 111 de Portugal concedio categoria de ciudad al pujante pueblo a traves de un Edicto Real.

Hoy en dia Ponta Delgada es famosa por sus productos agricolas especialmente la piña y por las ballenas que abundan en las ricas y profundas aguas de las Islas.

La caza de ballenas que comenzo a principios del siglo XV11, desempeño un papel importante en la historia de las Islas.

En la novela Moby Dick se menciona la popularidad de la caza de ballenas y la importancia de Las Azores como lugar para reclutar a marineros expertos.

La caza de Ballenas continuo en Las Azores hasta 1,981.

Cuando se compra algo aqui hay pocas oportunidades de regatear, en Ponta Delgada se hace solo en los mercados.

En lo que se refiere a la cocina hay una gran variedad de mariscos frescos, preparados de diferentes maneras.

La Caldeirada es un estofado de mariscos. La Cataplana es un plato que se combina con almejas, jamon tomates, cebollas y especias.

El pulpo cocinado en vino blanco, tambien, es una especialidad tradicional.

La carne de cabra ( joven ), y pollo, tambien es popular en la zona.

 Hay muchos vinos portugueses excelentes, uno de los mas conocidos es el Vinho Verde, un vino suave, semiespumante, o el Mateus Rose. Ambos son muy agradables. El Oporto, tambien, es original en Portugal, un vino espeso y fuerte, generalmente se sirve como aperitivo o como una bebida despues de la cena.

El comercio por lo general abre de 9 de la mañana a la una de la tarde y despues de 3 a 7 de lunes a sabado.

Los productos que se fabrican a nivel local incluyen alhajas, artesanias, canastos, muebles, productos de cuero, bordados y encajes.

En el distrito historico de Ponta Delgada se pueden encontrar esplendidas mansiones de los siglos XV11 y XV111.

El museo de Carlos Machado esta ubicado en el Monasterio de Santo Andres de los siglos XV11 y XV111. El museo se fundo en 1,876 y alberga una amplia coleccion de pinturas asi como esculturas, alhajas, dibujos y azulejos pintados a mano.

La Iglesia de San Pedro, es una Iglesia que data de los siglos XV11 y XV111, construida sobre el puerto.

Su interior esta decorado al estilo barroco con un altar bañado en oro y las pinturas de cielo raso son muy impresionantes.

La Iglesia de San Jose era parte de un Monasterio Franciscano del Siglo XV11. El interior esta recubierto en madera con grabados dramaticos.

Mas alla de Ponta Delgada.

Siete Ciudades, es un crater extinto a unos 1,900 pies sobre el nivel del mar.

Desde el borde del crater hay una vista magnifica de los 2 lagos en la base. Uno de los lagos es de un color azul intenso reflejando el cielo, y el otro es de un color verde brillante debido al follaje frondoso que recubre las paredes del crater.

Cuentan que un lago es el agua azul y otro verde, porque en aquellos años habia una pareja de enamorados que los padres entonces los obligaban a casarse con alguien en especial,....y que cuando se despidieron lloraron tanto y sus lagrimas calleron al agua de los lagos, el tenia los ojos azules, y ella verdes,....por eso es de diferente manera el color de ambos. Bueno, si no es verdad esto, me gusto mucho esta historia de los enamorados.

Dentro del crater se encuentra el pueblo de Sete Cidades, famoso por su estilo arquitectonico.

Rivera Grande es la segunda ciudad en imortancia de la Isla.

Es una hermosa ciudad antigua portuguesa, que a su vez es la ciudad mas antigua y mas grande de la costa norte, aqui se ven hermosas mansiones de los siglos XV1 y XV11.